ひとだまの話


実家の並びに、Yさんという大工の棟梁が住んでいた。生まれも育ちも完全な江戸っ子だった。私自身、東京生まれの東京育ちだが、実際に「べらんめえ」と言う人は、考えてみればYさんしか会ったことがない。棟梁のカシラで、皆に「親分」「大将」と呼ばれていた。もちろん、性格は頑固というか気が荒く、私が小学生の頃は、いつもYさんの家の前をおっかなびっくり通っていたことを今も思い出す。

たしか私が中学生だか高校生の時分、過剰にYさんを恐れることもなくなった年頃のことだ。学校帰りに祖母と立ち話をしていたYさんに出会った。Yさんも歳をとったのか、珍しく昔話をしていた。なんでも小さい頃から山の手に住むのが夢で、大工のカシラになって夢が叶った云々。祖父の会社が倒産して銀座の一等地から”都落ち”した祖母は、そんなYさんの話を苦笑いしながら聞いていた。

なんとはなしに私も話の輪に入り、自然と戦争の話になった。Yさんは、子供の頃に東京大空襲を経験したそうで、”ひとだま”の話はそのときに出た。

Yさんによれば、”ひとだま”は実在するのだという。Yさんは”ひとだま”を見たというのだ。それは空襲から数日経った日のことだという。身元不明の焼死体が近くの公園に集められ、穴を掘って埋められた。その夜に公園のそばを通りかかったYさんは、公園で青白い炎がいくつも燃えているのを見たのだという。さすがのYさんも、恐ろしくて逃げ帰ったという。

青白い炎の正体は何なのか。怪奇現象である方がどれほど平穏な話だろうか。翌日、日がのぼってから現場を訪れたYさんは、現場で作業をしている人から”ひとだま”の正体を聞いた。それは、焼死体が地中で腐り、そのガスが地表に吹き出て、それに引火したものだというのだ。だから炎は地表附近で青白く燃え上がっていたのだという。
この話が本当かどうかはYさんの性格からしても分からない。終戦記念日を前にした夏の怪談として出来過ぎた話かもしれないが、真偽はどうであれ、これまで私が聞いてきた多くの戦争体験談の中でも、強烈な印象を与えた話だ。

Yさんだが、この話をしてくれた数年後に亡くなった。Yさんが先だったか奥さんが先だったか忘れたが、片方が亡くなって、数ヶ月ほどで後を追うようにぽっくり逝った。おしどり夫婦だった。

補記:
田辺敏雄先生より「空襲による死者の埋葬地(公園や空き地など)で、青白い炎を見たという話は、当時からたくさんありました」とのメールをいただきました(田辺先生は空襲を経験されています)。また、戦後に科学的な検証も行われていた旨もご指摘をいただきました。

文献等で調べたところ、「ひとだま」の正体については、燐やメタンが発火したもの、プラズマによるもの、発光虫の飛行など、諸説にわたるようで確定していません。そもそも「ひとだま」自体の形態や発生状況について差違があることから、様々な要因によってそれぞれ形態の異なる「ひとだま」が生じていると考えられそうです。
本稿における青白い「ひとだま」については、Yさんのお話通り、土葬遺体から発生したメタンガスが空気中に混ざり、発火したものと考えてよさそうです。(2007.8.30)

初出:http://shanxi.nekoyamada.com/archives/000415.html

One thought on “ひとだまの話

  1. 中国山西大同 陈尚士

    鬼火的故事
    土八路译自日本网络
    http://shanxi.nekoyamada.com/
    以前有个叫做Y先生的木匠师傅与我父母家相邻而居,他完全是个土生土长的江户人(东京人),我本人虽然也生长在东京,但除了Y先生,实际上我还没有见过这么地道的“老江户”。在木匠师傅的行当里,他被称作“大掌柜”“掌门人”。当然,是不是他性情固执呢,脾气有些粗暴。在我上小学生的时候,总是提心吊胆,战战兢兢地经过他家门前,至今我还能回想起这些往事来。
    大概在我上初中或高中的时候,反正是到了不太害怕Y先生的年龄时,有一次在回学校的路上,碰到了站在路上和祖母闲谈的Y先生,也许是Y先生上了年纪,很珍视过去的事情,他说,他从小时候起,就把住在山手这个地方作为理想,当了木匠之后,就实现了这一愿望,云云。祖父的公司破产后,离开银座头等地段的祖母一边苦笑,一边倾听着Y先生所讲的故事。
    不知为什么,无意间我也加入了谈话圈,话题自然而然地转变到了战争。听说Y先生在小时候经历过东京大空袭,“鬼火的故事”就出自那个时候。
    据Y先生讲,“鬼火”确实存在,Y先生就看见过“鬼火”,据他说那是空袭过后的数日,那些烧死的来历不明的尸体被集中在公园里,挖坑埋掉了。那天夜里,路过公园旁边的Y先生,就看见几缕青白色的火苗在公园里燃烧,就连脾气暴躁的Y先生也吓得逃了回来。
    青白色火苗的本来面目是什么呢?把这个看作奇怪现象的人,会认为是很平常的事情吧!第二天,太阳升起之后,来到现场的Y先生,从正在现场作业的人那里,打听到了“鬼火”的真面目。原来那是烧死的尸体在地下腐烂,其气体冒到地表,那些气体引火燃烧的现象。所以说,那些火苗就是在地表附近,呈现出青白色而在燃烧。
    这个故事是否确切呢?即便是从Y先生的性格来判断,还是弄不清楚。作为在终战纪念日之前的暑夏的怪谈,也许是过于陈旧的老话,不管这个故事的真伪如何,在我以前听到的众多战争体验谈里,还是这个故事给我的印象最深。
    就在Y先生给我讲完这个故事的数年之后,他就去世了。我忘了是Y先生先死的,还是他夫人先死的,一方去世之后,大约在数个月之后,另一方也步其后尘,追随而去,真是一对形影不离的鸳鸯夫妇。

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