軍用動物

戦場のラクダ隊

崞県附近攻略に向かう駱駝たち(朝日新聞社,1937年)

崞県附近攻略に向かう駱駝たち(朝日新聞社,1937年)

戦争を知らない世代は第二次大戦でも大砲を馬が牽いていたと聞いて意外に感じるが、中国戦線では馬だけでなくラクダ(駱駝)も使われていた。ラクダ隊が戦場を行く風景を想像してもシルクロードの隊商よろしく長閑な感があるが、軍用動物としてはなかなか優秀だったようだ。

もともと満蒙華北ではラクダは日常生活に欠かせない動物だった。外蒙との唯一の交通手段だったこともあり、当時は北京などの城市でも荷役や客乗用として普通に目にすることが出来た。中国のラクダは背中のコブがふたつあるフタコブラクダ(Camelus bactrianus)だ。一般に「蒙古種」と言われた。学術上は一緒だが、華北に生息する少し体格の小さなものを「漢駝」と区別することもある。フタコブラクダは走ることはできないが、数日の間は飲食をしなくても平気なほど丈夫で力もある。寒さにも強いため、極寒の満州でも使われていた。

中国戦線で最初にラクダを使った日本軍は、チャハル・山西に攻め込んだ板垣兵団(第五師団)のようだ。当時の日本軍はまだ馬で大砲や食料弾薬を運んでいたが、山岳地の山西戦線では道幅が狭く悪路で輓馬(荷役車を馬で牽く)では行動が困難だ。水の入手が困難だったこともあって現地徴用のラクダが多用されている。実際に板垣兵団の工兵第五連隊で使われたラクダについて記述が残っている。少し長いが引用してみよう。

昭和十二年八月河北察哈爾省境長城線攻撃の際は八達嶺附近において和田工兵部隊の入手したるものなるが、爾来大行李馬匹の代用として糧秣弾薬の輸送ならびに傷病者の輸送等、重要なる任務に孜々として従事し、克く馬匹積載量の二倍に及ぶ貨物を背にして峻険なる山岳地帯将又膝を没する泥濘地帯を踏破し、来源―易州間に於ては数十回に亘りて腹を没する急流を敢然徒渉し、常に飢渇と戦ひ過労に耐へ、察哈爾山西省の各戦闘に参加し、次て初冬大行山々脈を踏破して保定平地に前進し、実に厳冬躯体を白霜に包みつつ山東省に進み、一月中旬青島に入れり。此間実に延長八百二十里、只管草葉干草のみを常食とし能く飢餓に耐へ、連日連夜に亘る行軍にも唯黙々として跟随し、七ケ月の長期間終始大行李と行動を共にして之か任務を全ふせしめたる功績は実に大なり。
(仮名をひらがなに直し句読点を追加)

力持ちで忍耐強い工兵もラクダの献身的な働きには感動したようだ。この記述は日華事変で戦功のあった軍用動物を内地に移送するための指示書に添付されていたものだ。献身的な働きの褒美が動物園での余生とはラクダにとっては皮肉かもしれないが、ここに記されたラクダ二頭は北支那方面軍を通じて東京の上野動物園に「児童教育用」として寄贈されたことになっている。

前出の文章で将兵が絶賛しているように、ラクダは軍用動物として優秀だったことが陸軍の資料から分かる。ラクダを「性温順にして忍耐力に富み粗食に堪へ水に就て顧慮少き動物にして……軍用として利用的価値あり」と評価した上で、運用上の利点として次のような点を挙げている。

一、一頭の積載量比較的大なること
二、積載品の破損絶無
三、行軍間苦心せず
四、数頭乃至十頭を一団行動をなし得える故指揮容易なり

意外に感じる人もいるだろうが、ラクダは駄用(背に荷物を積む)だけでなく輓用(車輌を牽く)でも使うことができる。むしろ満州では輓用が主流だった。輓用の場合、馬の積載量がおよそ400kgだったのに対し、ラクダは500~600kgの積載量を誇った。一方でラクダ特有のウィークポイントもいくつか述べられている。しかし「状況に応ずる速度の増加困難」とか「休憩に時間を要す」など、なんとなくおかしい。

さて、山西省ではこの後も省内での作戦に引き続きラクダが使われたが、制式兵器ではないので部隊で飼っていたわけではない。あくまで作戦の時だけ調教師とともに臨時に雇っていたのがほとんどだ。例えば、北支那方面軍の調査資料では、山西省における貸駱駝の頭数と賃金が記録されている。それによれば、1942年(昭和17年)5月現在で、省内の貸駱駝は369頭、一日あたりの賃金は二圓~三圓だった。これは馬の一圓~二圓、雑役夫の〇.八圓に比べても”高給”だ。

このように駱駝はあくまでも臨時雇いだったが、陸軍中央も中国での戦例からラクダを軍用動物として真面目に検討していたようだ。早くも1938年(昭和13年)後半には関東軍に研究試験を命じており、1941年(昭和16年)には予算を付けて施設を建設、「第六軍駱駝調教所」なる組織において実用研究を行ったようで結構本気だ。先の記録も満州での研究結果を反映していると思われる。ラクダは山岳地や砂漠など、特殊な地理条件でその力を発揮するから全面採用とはなり得ないが、満州の一部の国境警備隊では実際にラクダ部隊が編成されたようだから、一応、国軍の兵器として仲間入りをしたと言えそうだ。

寺内部隊獣医部「支那産軍用動物戦歴及功績調査書」1938年
陸軍省兵務局馬政課関係文書
中島三夫『陸軍獣医学校』1996年
甲集団参謀部「北支那方面兵要資源調査」(方軍参二調資第七号)1942年

初出:http://shanxi.nekoyamada.com/archives/000112.html